Voi face de această dată o călătorie prin Europa şi mă voi opri în sudul Franţei, în Toulouse, pentru a descrie unul dintre cele mai frumoase oraşe pe care le puteţi vizita. Aşadar, în următoarele rânduri voi scrie despre un oraş francez în care se poate trăi adevărata „vie en rose”, căci aşa a fost denumit – Toulouse sau ,,Ville Rose” (Oraşul Roz).

Toulouse, cu aproximativ 1,2 milioane de locuitori, este al patrulea cel mai mare oraş din Franţa, după Paris, Lyon şi Marseille. Deşi nu este cel mai mare oraş după Capitală, este, cu siguranţă, cel mai vizitat şi îndrăgit oraş de pe aceste meleaguri – o afirmaţie îndrăzneaţă pentru început, dar în continuare vă veţi convinge că este adevărată.

 

Voi începe cu o scurtă descriere a acestui oraş. Datorită arhitecturii caracteristice pentru sudul Franţei şi culorii materialelor tradiţionale de construcţie, cărămidă de teracotă, Toulouse este poreclit „oraşul roz”. Cultura de violete din Toulouse devine, în secolul al nouăsprezecelea, emblema oraşului, iar urbea câştigă porecla „oraşul violetelor”. Este, de asemenea, mult mai rar, poreclit ,,Cité Mondine” (Ciutat Mondina în occitană, limba vorbită în această regiune), cu referire la dinastia de nobili din oraş, numit de multe ori Raymond.

Un alt punct care face acest oraş mai deosebit este Canal du Midi, ce trece prin această regiune şi a fost înscris în anul 1996 în Patrimoniul Mondial UNESCO. Din anul 1998 i se alătură şi Bazilica Saint-Sernin, cea mai mare cladire romană din Europa.

Cel mai dinamic oraş din Franţa

Pe lângă faptul că este înscris pe Lista Patrimoniului UNESCO, Oraşul Roz este cunoscut în lume pentru pentru industria aeronautică. Toulouse este capitala europeană a industriei aeronautice şi spaţiale datorită companiei ,,Airbus” şi a companiei aeriene ,,Airbus Group”. Aceasta are peste 100.000 de studenţi. Potrivit ,,L’Express”, Toulouse a fost cel mai dinamic oraş din Franţa în 2009. Revista economică ,,Challenges” a reînnoit acest titlu în 2012 şi 2015.

Fiind o urbe aşezată în sud-vestul Franţei, cei care trăiesc în Toulouse sunt la aproximativ o oră distanţă de Marea Mediteraneeană şi Oceanul Atlantic.

Este, de asemenea, la o distanţă izbitoare de lanţul de munţi Pyrenées, loc special pentru cei care doresc drumeţii şi schiuri de clasă mondială. Localnicii profită din plin de aceste apropieri, dar şi de alte opţiuni. Deseori pleacă din oraş la sfârşit de săptămână, spune traducătorul britanic din Toulouse, Louise Lalaurie.

,,De multe ori, joi, oamenii se îndreaptă spre Biarritz, Dordogne, Carcassone, Languedoc, să nu mai vorbim de locuri ca San Sebastian din Spania, chiar peste graniţă”, scrie ,,The Local”.

Cunoscutul râu Garonne, care împarte oraşul în două părţi, este cel mai important punct de atracţie turistică.

Pentru iubitori de vară şi vreme toridă, Toulouse este unul dintre cele mai ideale locuri. Clima din Toulouse este temperat caldă, mediteraneeană, caracterizată printr-o vară foarte uscată şi caldă, toamnă cu soare, o iarnă blândă şi o primăvară cu ploi torenţiale şi furtuni. Vânturile predominante sunt, în ordinea importanţei, vântul de vest (de obicei aduce umiditate din Oceanul Atlantic), vântul de sud (din sud-est) şi vântul de nord, mult mai puţin frecvent, în general rece şi uscat (aducând aerul maselor reci plasate în nordul Europei).

Vântul de odinioară este, de asemenea, numit „vântul nebun“ sau chiar „vântul diavolului“ din cauza influenţei sale asupra comportamentului uman şi animal (iritabilitate, tulburări de ritm cardiac, creşterea numărului de bolnavi…). Uneori, acest vânt poate deveni foarte puternic, ca de exemplu pe data de 4 mai 1916, când a răsturnat trenul Toulouse – Revel.

Cel mai cunoscut oraş studenţesc

Aceasta nu schimbă nimic atunci când discutăm despre transport. Fiind sediul companiei aeriene ,,Airbus”, Toulouse dispune de autocare, tramvaie, două linii de metro şi, nu în ultimul rând, de trenuri tipice Franţei. De asemenea, trebuie amintit că în Toulouse se găsesc două aeroporturi. Traficul de la aeroportul din Toulouse-Blagnac, care este pe locul patru printre aeroporturile provinciale, a crescut semnificativ în ultimii ani.

Acesta a ajuns la peste 9,2 milioane de pasageri în 2017. Legătura aeriană dintre aeroportul Toulouse-Blagnac şi aeroportul Paris-Orly este cea mai aglomerată din Europa, datorită vitezei insuficiente a serviciului feroviar pe ruta Paris şi importanţa traficului pentru călătorii de afaceri. Aeroportul ,,Francazal” este un aeroport civil gestionat de ,,SNC-Lavalin” din 3 ianuarie 2011 şi apoi de firma de inginerie ,,Edeis”.

Loredana GHEORGHE

Reportajul integral îl puteţi citi în numărul 35 din 1 septembrie 2018