Orașul contrastelor, culorilor și misterelor

,,Frumusețea s-a născut din tristețea lui”, a spus odată cineva și s-a referit, probabil, la Istanbul – oraș fără început și sfârșit, parcă ieșit din basm. E exotic, magic și ciudat sau nimic din cele enumerate. Istanbul este, mai presus de toate, un oraș fantastic. Aceasta nu este concluzia mea după 12 zile petrecute la Istanbul în vara acestui an, ci a miilor de oameni ce își lasă impresiile pe forumurile turistice, pe care le-am consultat înaintea plecării.

Se mai spune că indiferent în câte țări și orașe ai fost, dacă nu ai vizitat Istanbulul parcă nu ai văzut nimic. Mulți înaintea mea au spus și au scris despre Constantinopol, Țarigrad sau actualul Istanbul – orașul contrastelor în care interferează culturile și tradițiile, religiile și continentele. Acest oraș respiră cu o energie cosmopolită, beneficiind de valori materiale și spirituale inestimabile. Pe de o parte, respirația ți-o taie palatele uriașe, iar de altă parte sărăcia, care la fel lasă impresii puternice asupra vizitatorilor.
Despre Istanbul se mai spune că este orașul mamut cu cca 13 milioane de locuitori, răsfirat pe șapte coline și două continente.

Istoria tulbure, vizibilă la orice pas

Trecutul agitat a lăsat urme la fiecare colț de stradă. Cel mai important simbol al creștinismului, iar mai târziu al credinței islamice, Hagia Sophia, cu meritul lui Ataturk, astăzi este muzeu cu ușile deschise pentru vizitatorii de toate confesiunile. Din păcate, s-au păstrat puține fresce și mozaicuri, pentru că turcii au încercat în toate modurile să șteargă urmele creștinismului. Dacă încerci să fotografiezi interiorul acestui monument, îți este greu să găsești un colț unde nu există schele, pentru că lucrările de reconstrucție durează de câțiva ani.


Numărul moscheilor este impozant. Peste 3.000 de minareturi au pus pecetea principalei confesioni – islamul. Cea mai frumoasă dintre ele este, fără doar și poate, Moscheea Albastră, construită după modelul Hagia Sophia. Este cunoscută în întreaga Turcie după interiorul albastru și șase minareturi înalte și elegante. Turcii o descriu ca ,,faptă a lui Dumnezeu în haine omenești” și poartă denumirea de Moscheea Sultanului Ahmet sau Sultanahmet, deși europenii o denumesc după impresia vizuală pe care o lasă.
Pe Piața Hipodrom (Piața cailor) din fața Moscheii Albastre, în vechiul Constantinopol, s-au desfășurat cursele de cai și birje. Astăzi, aci se află Obeliscul lui Teodosie, adus în Constantinopol din Egipt din fața temolului lui Amun din Carnac.
Una dintre locurile care poate să descrie viața sultanilor și abundența în care au trăit este complexul palatului care timp de patru secole a fost reședința Imperiului Otoman – Topkapi Saraj. De pe terasele acestui palat se întinde priveliștea asupra Mării Marmare, Bosforului și golfului Cornul de Aur.
Lângă palat se află Muzeul Arheologic, cu peste un milion de exponate ce reprezintă fidel aproape întreaga istorie a omenirii. Cele mai mărețe artefacte sunt sarcofagul lui Alexandru și cel al Femeii Triste.
Podul și Turnul Galata sunt stații obligatorii în circuitele turistice și un detaliu inevitabil pe ilustrate poștale și gravuri. Podul unește malurile golfului Cornul de Aur și reprezintă o verigă simbolică între viața tradițională și modernă a acestui oraș.

În partea europeană a Istanbulului se află zona pietonală și piața Taksim, cu magazine moderne și centre comerciale, agenții, hoteluri și cu rețelele de fast food ,,McDonald s” sau ,,Burger King”. În această piață au loc numeroase evenimente: parade, concerte, programe culturale… Amenințări și acte teroriste au loc aici cel puțin o dată pe săptămână, însă despre acestea bineînțeles că nu se vorbește.
Croaziera pe Bosfor oferă o priveliște de basm spre cele două continente. Devii melancolic, dar, totodată, descoperi viața celor mai bogați turci care și-au construit vile la mal. Se întrăzeresc numeroase poduri și locuri pline de romantism. Pur și simplu, priveliștea te lasă fără respirație și îți rămâne veșnic întipărită în amintire.

Contrast față de tot ce ai văzut până acum

Poate că cineva ar spune că Turcia este țara bărbaților mustăcioși care și-au construit case pe temeliile construcțiilor bizantine. În realitate, așa este. În partea istorică a orașului poți vedea câteva straturi de temelie construite una peste cealaltă.
Traficul poate fi descris precum o junglă în care șoferii nu prea respectă culoarea roșie la semafor. Totuși, transportul public funcționează perfect, fiind compus din metro, tramvai, autobuze și feribot. Mărturisesc că în schimbul unei sume foarte mici am reușit să ajung în fiecare parte a orașului, fără teama că mă voi rătăci. Turcii sunt foarte amabili. Te ajută și te îndrumă. Teoria că turcii taie capete provine din urmă cu 500 de ani. Astfel, manualele școlare din Serbia au nevoie de o revizie, iar autorii lor trebuie să mai și călătorească.
La Instanbul interferează modurile de gândire și de viață. Vei vedea femei cu totul învelite în vălul islamic care merg în urma soțului, dar în același timp femei și cupluri moderne. Părțile vechi ale orașului le caracterizează veșmintea tradițională în timp ce îmbrăcămintea modernă și modul de viață cosmopolit îl întâlnești în Taksim și Levant. Partea comercială a orașului, unde găsești blocuri cu câte 50 de etaje, nu este atractivă pentru turiști.
Istanbul este și orașul miilor de birturi în care, în cea mai mare parte, stau bărbați care beau cafea sau ceai și fumează narghila în timp ce îi bârfesc pe trecători. Băutul cafelei și fumatul narghilei este parte componentă a culturii și tradiției turcești. Cafeaua turcească (deși nu se cultivă în Turcia) nu este numai băutură, ci este și un adevărat ritual. Se fierbe în ibric de cupru și se servește în cești micuțe din porțelan.
Orașul Istanbul îl caracterizează magazinele mici, bazarurile și vânzătorii de stradă cu marfă de calitate mai bună sau mai proastă, copii sau originale, în funcție de buzunarul cumpărătorului. În cea mai mare parte, negocierea este parte componentă a cumpărăturii.

Kapalıçarşı sau Marele Bazar
Marele Bazar din Istanbul, cunoscut cu denumirea Kapalıçarşı, este una dintre cele mai mari și cele mai vechi piețe acoperite din lume. Istoria sa începe la scurt timp după cucerirea Constantinopolului de către turci în 1453. Bazarul a devenit inima comercială a Imperiului, iar istoria sa – economică și socială – reflectă în mod fidel evoluția statului otoman.

Valentin MIC
Articolul integral îl puteți citi în săptămânalul ”Libertatea”, nr. 42 din 20 octombrie 2018