După marea victorie din meciul semifinal, împotriva naționalei Spaniei, baschetbaliștii sloveni au reușit să învingă și pe naționala Serbiei în marea finală a Campionatului European la Baschet, care a avut loc în patru țări: România, Turcia, Finlanda și Israel, iar finala la Istanbul (Turcia).

Nici de data aceasta naționala Serbiei nu a reușit să urce pe primul loc, însă încă o dată a arătat tuturor cum se joacă pentru națională. Naționala Serbiei, în frunte cu Aleksandar Đorđević, până la meciul final a avut o înfrângere de la naționala Rusiei, în faza grupurilor, iar naționala Sloveniei a terminat acest campionat fără nicio înfrângere.
Naționala Serbiei a învins pe naționala Rusiei în semifinală cu scorul de 87:79, iar Slovenia a surprins plăcut și a uimit toată Europa și lumea, învingând-o pe naționala favorită a Spaniei cu 20 de puncte diferență.
În marea finală s-au confruntat Serbia și Slovenia, rezultatul final fiind de 85:93 (22:20, 25:36, 20:15, 18:22) și naționala Sloveniei pentru prima dată a câștigat Campionatul European, iar Serbia, la „Eurobaschet”, va juca prima sa finală după 2009 (când a pierdut în faţa Spaniei). Serbia a câştigat trei titluri de la destrămarea Iugoslaviei, în 1995, 1997 şi 2001.
Pentru Serbia este a treia oară, în ultimii patru ani, când a jucat o finală la marile competiţii, după ”Mondialul” din 2014 şi Jocurile Olimpice din 2016, unde a pierdut doar de la echipa Statelor Unite.
La acest campionat, Serbia a fost „slăbită”, în lipsa mai multor jucători de bază și a unora dintre cei mai buni jucători din lume: Miloš Teodosić, Marko Simonović, Nikola Jokić, Miroslav Raduljica, Nikola Kalinić și Nemanja Bjelica, cinci dintre cei șase vicecampioni olimpici.
Marea finală s-a jucat în Hala „Sinan Erdem” din Istanbul (Turcia), în fața a 12.095 de spectatori. Arbitrii acestei finale au fost: Maranio (Brazilia), Sahin (Italia) şi Conde (Spania).
Pentru Serbia au evoluat: Mačvan 18, Bogdanović 22, Lučić 9, Milosavljević 2, Birčević 8, Štimac 2, Lazić, Micić 4, Gudurić 6, Jović 2, Kuzmić 6, Marjanović 6 și Aleksandar Đorđević (selecționer), iar pentru Slovenia: Rendolf 11, Rebec, Dragić 35, Nikolić 4, Prepelič 21, Murić 5, Blažič 7, Vidmar 2, Zagorac, Dimec, Čančar, Dončić 8, Igor Kokoškov (selecționer)
În naţionala Sloveniei, condusă de fantasticul antrenor Igor Kokoškov (de origine din Banatski Brestovac), în acest meci a strălucit fantasticul Goran Dragić (de origine din Belgrad), care i-a „distrus” pe spanioli, iar în finală a înscris chiar 35 de puncte, 7 sărituri și 3 asistări. Din naționala Serbiei printre primii cinci baschetbalişti ai acestui campionat a fost ales fantasticul Bogdan Bogdanović.
Liviu BULIC

Articolul integral în săptămânalul ”Libertatea” din 16 septembrie 2017