Plantă răspândită în diferite colțuri ale lumii, ilexul este folosit în decorațiile festive de brad și în coronițe

În istorie, ilexul (sau laurul) a fost subiectul miturilor și legendelor diferitelor popoare. Se crede că primele utilizări ale ilexului datează din vremea celților, popor care a folosit ilexul în diferite ritualuri. La celți, ilexul a reprezentat viața. Islamicii dăruiau ilex în semn de prietenie. La intrarea în noul an, romanii trimiteau crenguțe de ilex prietenilor în semn de noroc, prosperitate și vitalitate. De sărbătoarea Saturnalia, ei foloseau ilexul pentru decorul casele și statuilor zeilor pentru a avea noroc în casă. Deoarece Crăciunul a fost sărbătorit în aceeași perioadă, obiceiul de a decora casele cu crenguțe de ilex a fost preluat de sărbătoarea creștină și astfel și-a pierdut conotația păgână. Odată cu Creștinismul, ilexul a fost asociat cu coroana de spini a lui Iisus Hristos, frunzele ascuțite reprezentând spinii, iar fructele roșii, picăturile de sânge.

Articolul îl puteți citi integral în săptămânalul „Libertatea”, nr. 51 din 23 decembrie 2017